Zabel: “Respekt und eine kleine Portion Angst“

Tour de France: Die Leiden der Sprinter beginnen

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Für Marcel Kittel (Katusha-Alpecin) beginnt die Tour der Leiden. | Foto: Cor Vos

17.07.2018  |  Le Grand-Bornand (dpa) - Roubaix-Sieger John Degenkolb will diese Tage "nur überleben". Während bei der 105. Tour de France die Klassementfahrer und Kletterer in den Fokus rücken, zittern andere vor den Bergen, allen voran die Sprinter wie Marcel Kittel, André Greipel oder Fernando Gaviria.

Rick Zabel nimmt die Alpen mit "Respekt und einer kleinen Portion Angst" in Angriff. "Ich freue mich gar nicht darauf, wir werden sehr leiden", sagte der Sohn des einstigen Topsprinters Erik Zabel vor den Hochgebirgsetappen. "Ich fühle mich gut und hoffe, dass die Berge nicht alles zunichte machen", wünschte sich Degenkolb, der am Sonntag auf der 9. Etappe triumphiert hatte.

Das Zeitlimit verfolgt die Sprinter in den Bergen wie ein böses Gespenst. Die schnellen Fahrer, die mehr Gewicht als die Berg-Spezialisten oder Klassementfahrer mit sich herumschleppen, dürfen einen gewissen Zeitabstand zum Tagessieger nicht überschreiten, sonst sind sie aus dem Rennen. Je nach Schwierigkeit und Tempo der Etappe variiert der Prozentsatz, den sich die Zurückgefallenen leisten können. Maximal beträgt der tolerierte Abstand 25 Prozent auf die Siegerzeit.

Auch Kittel ist nicht ganz wohl in seiner Haut. "Für uns Sprinter wird es ganz, ganz schwierig auf den kurzen Etappen. Dort müssen wir Vollgas fahren und sobald man aus einer größeren Gruppe raus ist und alleine fahren muss, wird es ganz schwer", sagte der erfolgreichste deutsche Tour-Etappenjäger, der in diesem Jahr seinen Ansprüchen und denen seines Teams allerdings noch hinterherfährt. "Es besteht halt immer das Risiko, dass man vielleicht nach Hause fährt", meinte Zabel junior, einer von Kittels Helfern. 2005 musste der von Fieber geschüttelte Jens Voigt die Tour wegen Zeitüberschreitung verlassen, nachdem er zwei Tage zuvor ins Gelbe Trikot gefahren war.

Nach dem Alpen-Auftakt in Le Grand-Bornand geht es hammerhart weiter. Am Mittwoch steht die Bergankunft in La Rosière auf dem Programm, am Donnerstag geht es hoch zum mythischen Aufstieg nach l'Alpe Huez, wo schon Tage vorher in der berüchtigten "Holländer-Kehre" am Bergfriedhof die Fans campieren und für die feucht-fröhliche Party rüsten. Danach geht es auf dem Weg in die Pyrenäen durchs Zentralmassiv über den Anstieg nach Mende.

Den besonderen Kick soll die nur 65 Kilometer lange Pyrenäen-Etappe auf den 2015 Meter hohen Col du Portet bringen. Die Fahrer sollen in Motorrad-Manier aufgereiht starten, auf sie warten auf der Mini-Distanz drei Anstiege. "Dort wurde das Zeitlimit vergrößert. Das ist für die ASO eine Etappe, auf der sie Dinge ausprobieren will - davon kann man halten was man will", bemerkte Kittel. Sein Rezept, um im Limit zu bleiben: "Ich versuche immer eine Gruppe zu finden. Wenn das zusammenpasst, ist das die halbe Miete."


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