Dimension Data schickt Kletterspezialisten zur Ö-Tour

Meintjes in Österreich am Start – Comeback von Eisel Ende Juli

Von Peter Maurer

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Louis Meintjens | Foto: Cor Vos

25.06.2018  |  (rsn) – Klettererspezialist Louis Meintjes wird im Juli den Gesamtsieg der Österreich-Tour in Angriff nehmen. Von 7. – 14. Juli führt der Südafrikaner das Aufgebot der südafrikanischen World Tour Mannschaft Dimension Data. Schon zweimal belegte Meintjes den achten Rang bei der Tour de France und wurde auch schon Gesamtzehnter bei der Vuelta a Espana.

"Louis ist topmotiviert und muss heuer noch einiges zeigen", berichtete der österreichische Radprofi Bernhard Eisel. Der derzeit verletzte Steirer ist Teamkollege des 26-jährigen Meintjes, der die siebenköpfige Mannschaft bei der 70. Ausgabe der Rundfahrt anführt. Mit Landsmann Johann van Zyl steht ein ehemaliger Ö-Tour-Etappensieger im Kader des WorldTeams. Er gewann 2015 die 5. Etappe in Matrei in Osttirol nach einer Soloflucht.

"Johann hat wie die meisten seiner Teamkollegen schon sehr viele Renntage in diesem Jahr in den Beinen. Er ist ein bergstarker Profi und fährt sicher wieder auf Etappensiege bei der Ö-Tour", analysierte Eisel weiter. Mit dem US-Amerikaner Benjamin King bietet die Mannschaft einen weiteren starken Bergfahrer auf. Er feierte Etappensiege bei der Kalifornien-Rundfahrt und beim Critérium International.

Eisel selbst plant sein Comeback für Ende Juli. Diese Entscheidung erfolgte nach Absprache mit seinen Ärzten. Bei der Österreich-Rundfahrt will er seine Teamkollegen anfeuern und wird auf alle Fälle einige Etappen besuchen: "Grundsätzlich gefällt mir die Streckenführung der Rundfahrt heuer sehr gut. Klar gibt es viele Bergankünfte; aber es sind knackige und spritzige und nicht zu lange Berge. Generell kann man sagen, auch eine extrem harte Rundfahrt schmerzt nur bei jenen Fahrern, die ganz vorne landen wollen", sagte er.

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